Actualités
Roannais Agglomération

BALADE PATRIMONIALE : LES GRANDS MURCINS

Si le Roannais peut s’enorgueillir de posséder un riche patrimoine culturel, il abrite également un abondant patrimoine naturel. Parmi ces trésors de verdure et de biodiversité figure le domaine des Grands Murcins…

Sur la pente Est des Monts de la Madeleine, le domaine des Grands Murcins s’étend sur trois communes : Arcon, Renaison et Saint-André-d’Apchon. Perché à 760 mètres d’altitude, ce belvédère offre une vue exceptionnelle sur la plaine roannaise et, par temps clair, sur le Mont Blanc. Sur place, deux circuits balisés entraînent les randonneurs au cœur des 120 hectares de forêt que compte le domaine.

UN LIEU DE BALADE, MAIS AUSSI D'ÉTUDES ET DE SENSIBILISATION

On y trouve également un arboretum, unique dans notre département. Il réunit sur 4 hectares près de 260 essences d'arbres provenant de tous les continents, à l’exception de l’Océanie : douglas, thuyas, tsugas, séquoia géant, chênes de l'Est américain, bouleaux canadiens, cryptomérias du Japon...
Ce véritable conservatoire botanique abrite aussi une centaine d'espèces d'oiseaux. L'arboretum est en accès libre toute l'année. Attention !
Toute cueillette y est interdite ! Car c'est aussi un lieu d'études, où certaines essences sont plantées à titre expérimental.

UN PEU D’HISTOIRE À PRÉSENT…

Tout commence en 1932. La Caisse d’Épargne de Roanne acquiert le domaine. À l’époque, il est boisé sur à peine 40 hectares. À l’abandon, il comprend surtout des landes et des terres agricoles. Dès sa création, il est ouvert au public. De nombreux équipements voient le jour : aire d’accueil, maison forestière, table d’orientation… Deux ans plus tard, la plantation d’arbres commence. Deux pépinières sont aménagées pour fournir les plants. En 1936, l’arboretum est créé par l’association des Amis des Arbres de la Loire sur une ancienne terre cultivée de 3 hectares. Il sera agrandi en 1992. Le chalet pédagogique est quant à lui construit en 1938. Il a pour vocation d’accueillir et sensibiliser le public.

Suite à la tempête du 28 décembre 1999, la forêt des Grands Murcins est sinistrée à 30 %, l’arboretum à 80 % ! Face à cette catastrophe, d’importants travaux de reboisement et de replantation sont lancés. Certains se poursuivent encore aujourd’hui.

DE NOUVEAUX AMÉNAGEMENTS POUR L’ACCUEIL DU PUBLIC

Le site est racheté en 2011 par les communautés de communes de la Côte roannaise et de l’Ouest Roannais. En 2013, il devient propriété de Roannais Agglomération qui lance en 2016-2017 un important programme d’aménagement : création de deux boucles de découverte de l’arboretum et de la forêt, réhabilitation de l’espace André-Dussud et du chalet pédagogique, construction de la halle d’accueil… Sans oublier un riche programme d’animations pour tous, de mars à novembre. De quoi donner, plus que jamais, l’envie aux Roannais de redécouvrir cet écrin de verdure à nul autre pareil.