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Ces Roannais qui ont fait le Tour de France

Ce sera l’évènement de l’année ! Le 13 juillet 2023, la 12e étape du Tour de France partira du Scarabée. En attendant cette grande fête populaire, remontons dans le temps à la rencontre des cyclistes roannais qui ont participé à la grande boucle.

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VICTOR DUPRÉ, LE PIONNIER DU TOUR DE FRANCE

Il intègre le premier Tour de France en 1903 à 19 ans ! Même s’il ne finit pas à cause de plusieurs crevaisons, il n’est qu’au début de sa carrière. Le Roannais se tournera ensuite vers la piste, où il enchaînera les victoires. En 1909, il est sacré champion du monde et champion de France de vitesse, remportant pas moins de 43 victoires sur 65 épreuves ! En 1914, la guerre abrège sa carrière. Pour lui rendre hommage, la Ville de Roanne donnera son nom à une rue et à une impasse.

JOSEPH NORMAND : CINQ TOURS À SON ACTIF

Admirateur de Victor Dupré, Joseph Normand achète son premier vélo pour ses 15 ans. Il gagne diverses courses régionales puis s’inscrit au Tour de France. Il y participera 5 fois. En 1920, il abandonne à cause d’une chute. En 1921, il retente l’aventure et se classe 23e . Mais c’est en 1923 qu’il réalise un Tour étincelant, s’illustrant dans les Pyrénées et terminant 15e du général. Après deux autres participations en 1924 et 1928, le grimpeur mettra fin à sa carrière en 1930.

JO DESSERTINE : 1947, UNE GRANDE ANNÉE

Vainqueur de plusieurs courses régionales, « Jo » s’illustre aussi au niveau national, notamment en 1947. Le Jarnossien remporte le grand prix cycliste de L’Équipe – qui lui offrira les gros titres –, est sacré vice-champion de France et participe au Tour de France. Équipier de Louison Bobet, il avait pour amis Poulidor, Anglade, Thévenet... Après sa carrière, il travaille pour les cycles Mercier. Il donnera son nom au complexe sportif de Charlieu, en 2004, un an avant son décès.

ROBERT DUCARD, DEUX TOURS À DIX ANS D’ÉCART

Né à Roanne, Robert Ducard commence le cyclisme à l'âge de 15 ans. Cette passion devient une profession de 1952 à 1963. Dès sa première année, à 20 ans, il est invité au Tour de France. Il ne finira pas pour un problème de santé. Il reviendra 10 ans plus tard, sollicité par Federico Bahamontès - vainqueur du Tour 1959 – et ira jusqu’à la 17e étape. Après sa carrière, il sera directeur sportif pendant 25 ans et dépanneur neutre pendant 10 ans. Il nous a quittés en avril 2021 à 89 ans.

ANTOINE GUTIERREZ : QUATRE TOURS CONSÉCUTIFS

De 1975 à 1978, Antoine Gutierrez a enchaîné 4 Tour de France ! Lors du premier, il abandonne sur les Champs-Élysées. Mais il gagne en notoriété, grâce notamment à la rubrique qu’il tient dans L’Équipe. Encore contraint à l’abandon en 1976, il devient en 1977 l’équipier de Lucien Van Impe, le vainqueur sortant. Un dernier Tour en 1978, puis il raccroche en 1980. Après s’être mis à son compte, il rejoint un magasin de cycles roannais. Aujourd’hui retraité, il réside toujours sur l’agglo.

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